Çok fazla görünmeyebilir, ancak işte ilk anıtsal görüntü Çift Asteroit Yönlendirme Test (DART). Bu ayın başlarında, DRACO teleskopik kamerasının açıklığını kapatan dairesel bir kapı açıldı ve kameranın ilk görüntüsünü almasına izin verildi.
Şimdi, kameranın son görüntüsünün nasıl olacağını hayal edin: bir ikili sistemin GERÇEKTEN yakından görünümü asteroit sistem, Didymos ve özellikle onun uydusu Dimorphos.
DART’ın amacı, kasıtlı olarak Dimorphos ile çarpışmaktır. Her şey plana göre giderse, bu asteroitin hareketini değiştirecek, böylece yer tabanlı teleskoplar herhangi bir değişikliği doğru bir şekilde ölçebilecek.
DART tarafından 7 Aralık’ta çekilen ilk görüntü, yaklaşık bir düzine yıldızı gösteriyor. (NASA/Johns Hopkins APL)DART, dünyanın ilk gezegen savunma testi görevidir. Bir uzay aracının, nispeten küçük bir hedef asteroide özerk bir şekilde gidebileceğini ve üzerinde kinetik bir etki gerçekleştirebileceğini gösterecek. Bu, gerçekten tehlikeli bir asteroidi saptırmak için uygulanabilir bir teknik olup olmadığını test edecektir.
DART, 26 Eylül 2022’de hedefine ulaşacak. Bilginize, Didymos asteroit sistemi Dünya için bir tehdit oluşturmuyor.
Uzaya fırlatılan herhangi bir görevde olduğu gibi, aletlerin fırlatmanın şiddetli titreşimlerine ve aşırı sıcaklık değişimlerine nasıl tepki vereceği konusunda her zaman endişe vardır.
NASA, DART’ın teleskopik aletinin bileşenlerinin metrenin 5 milyonda biri kadar küçük hareketlere duyarlı olması nedeniyle, aletteki küçük bir kaymanın bile çok ciddi olabileceğini söyledi.
Ancak DRACO kamera ile her şey yolunda görünüyor. Aşağıda 10 Aralık’ta çekilmiş başka bir görüntü var.
İkinci görüntü, 4.200 ışıkyılı uzaklıktaki Messier 38’deki yıldızları gösteriyor. (NASA/Johns Hopkins APL)DRACO (Didymos Keşif ve Optik navigasyon için Asteroid Kamera kısaltması), Yeni Ufuklar uzay aracındaki görüntüleyiciden esinlenen yüksek çözünürlüklü bir kameradır. Plüton’un ilk yakın çekim görüntülerinin heyecanını hatırlayın sistemi ve daha sonra Yeni Ufuklar Kuiper Kuşağı nesnesi Arrokoth’u geçtiğinde.
DART’ın tek enstrümanı olan DRACO, asteroid Didymos ve onun uydusu asteroid Dimorphos’un görüntülerini çekecek ve ayrıca uzay aracının DART’ı nihai kinetik etkisine yönlendirmek için otonom rehberlik sistemini destekleyecek.
DRACO’nun 7 Aralık 2021 Salı günü çekilen ilk görüntüsü, Dünya’dan yaklaşık 2 milyon mil (11 ışık saniyesi) – astronomik olarak çok yakın – çekildi. Görüntü, Hero, Koç ve Boğa takımyıldızlarının kesiştiği yerin yakınında, uzayın siyah fonunda kristal berraklığında ve keskin yaklaşık bir düzine yıldız gösteriyor.
Didymos asteroit sistemine ulaşan DART’ın çizimi. (NASA/Johns Hopkins Üniversitesi APL)NASA,*Jet Propulsion Laboratory’deki DART navigasyon ekibi, DRACO’nun tam olarak nasıl yönlendirildiğini belirlemek için görüntüdeki yıldızları kullandı ve kameranın uzay aracına göre nasıl yönlendirildiğine dair ilk ölçümleri sağladı.
Eldeki bu ölçümlerle, DART ekibi, DART’ın 10 Aralık’ta çekilen ikinci görüntüde yakaladığı Denizyıldızı Kümesi olarak da bilinen Messier 38 (M38) gibi ilgi çekici nesnelere DRACO’yu işaret etmek için uzay aracını doğru bir şekilde hareket ettirebilir.
Auriga takımyıldızında bulunan yıldız kümesi, Dünya’dan yaklaşık 4.200 ışıkyılı uzaklıkta yer almaktadır. M38 gibi birçok yıldızla kasıtlı olarak görüntü yakalamak, ekibin görüntülerdeki optik kusurları karakterize etmesine ve bir nesnenin mutlak olarak ne kadar parlak olduğunu kalibre etmesine yardımcı olur – uzay aracı Didymos’a yaklaştığında ve DRACO uzay aracının nihai hedefini görüntülemeye başladığında doğru ölçümler için tüm önemli ayrıntılar.